EM-kvalmötet med Malta handlade mångt och mycket om Djurgårdens Marcus Danielson.

Inför, under och givetvis efter samlingens första match.

Rubrikerna blev visserligen inte jättestora när förbundskapten Janne Andersson valde Djurgårdens mittback som truppersättare till fortskadade Pontus Jansson.

Men desto större när den 30-årige debutanten gick före Filip Helander – då Victor Nilsson Lindelöf inte var helt kurerad efter låsningen i ryggen – och tog platsen bredvid Andreas Granqvist i Sveriges mittförsvar.

Danielson med en volley

Ett beslut som blev en lyckoträff för Andersson.

För Danielson?

Han skickade in Sveriges 1–0-mål i elfte minuten.

En kontrollerad volleybredsida. Det var allt han behövde för att A-landslagsdebuten på Ta' Qali-stadion utanför Valletta även skulle medföra ett mål.

Det är svårt att kräva så mycket mer. Att hålla nollan och få göra mål i debuten, det är inget som slår det, säger Marcus Danielson till TV4.
Vi hade pratat om att komma i ytan där så det var bara att sätta dit foten. Det var rysningar i hela kroppen, en sådan jävla skön känsla.

Det var också det enda målet – trots stort övertag och flera chanser – som Sverige fick med sig från den första halvleken mot Malta.

Men det skulle bli fler.

Larssons kyla

Två av dem kom från veteranen Sebastian Larsson, som under den varma maltesiska kvällen gjorde sin 116:e landskamp och sitt sjunde respektive åttonde landslagsmål.

Larsson, som i allsvenska AIK har visat sin kyla från elva meter, placerade kyligt och säkert in 2–0 på straff i den 58:e minuten. Straffen kom efter att Maltas Joseph Mbong dragit ner Andreas Granqvist i sitt eget straffområde.

Och 34-åringen skulle stå där igen, vid Maltas straffpunkt. Men innan han kunde sätta sitt andra mål i matchen och addera ytterligare en fullträff till landslagskarriärens målkolumn, hann hemmaspelaren Andrei Agius peta in bollen bakom sin egen målvakt Henry Bonello.

Fem minuter senare visade Larsson sin kyla igen – och placerade in Sveriges fjärde mål, också det på straff.

Jag har inte gjort mål i landslaget sedan 2012 så det var lite ketchupeffekt, säger Sebastian Larsson till TV4.
Vi har varit bra i de här matcherna som man bara ska vinna. Vi genomför den bra totalt sett. Vi får kämpa lite i första halvlek, men det var skönt att vi fick in några i andra.

"Bra för oss"

Med trepoängaren från Ta' Qali-stadion behåller Sverige greppet om andraplatsen i kvalgruppen, trots att Norge fick med sig en poäng hemma mot Spanien (1–1).

På tisdag väntar nästa kvalmatch, då Sverige ska ta sig an gruppledaren Spanien hemma på Friends arena. Spanien hade vid seger mot Norge redan varit klart för EM.

Jag kan inte göra något åt det som händer i Oslo. Men vi vill ju att laget som ligger närmast oss ska förlora, så det var bra att de inte vann i alla fall, säger Janne Andersson till TV4 om den norska poängen

Positivt för Sverige inför tisdag är att Spanien får klara sig utan Sergio Ramos. Den rutinerade mittbacken drog på sig sin tredje varning under EM-kvalet och är avstängd.

Om inte motståndaren har med sina bästa spelare så är det bra för oss. Han är en frontfigur i det laget, så det gör inget, säger Janne Andersson.