Det var Colin Kaepernick, då spelare i San Francisco 49ers, som startade protesterna 2016 genom att knäböja under nationalsången – en protestaktion för att uppmärksamma sociala orättvisor mot svarta. Protesten spred sig runt om i ligan och delade supportrarna.

USA:s president Donald Trump har hela tiden varit skarpt kritisk till manifestationerna.

"Nu är NFL-spelarna igång igen [...] En fotbollsmatch, som fansen betalar såååå mycket för att se och njuta av, är inte en plats för protester. Var stolta och stå upp under er nationalsång eller bli avstängda utan lön", skriver han på Twitter efter de senaste protesterna.

Regel på paus

Efter förra säsongen tog NFL fram en regel där protester under nationalsången förbjuds. Denna nya regel har ännu inte tagits i bruk. Spelarfacket har engagerat sig och i samtal med ligan och dess ägare försökt hitta en lösning för hur spelarna bäst kan förmedla budskap kring orättvisor i samhället. Parterna har ännu inte hittat en lösning.

Ingen förändring

NFL säger i ett uttalande angående torsdagens protester att förhandlingar visserligen pågår men tillägger:

"Det har inte blivit någon förändring i NFL:s policy gällande nationalsången. Den kommer att spelas inför varje match och alla spelare och annan personal på planen förväntas stå upp. Personal som inte vill göra det kan välja att stanna i omklädningsrummet (under nationalsången)".

Malcolm Jenkins i mästarlaget Philadelphia Eagles var en av spelarna som protesterade under natten till fredag. Han har länge varit engagerad i frågor gällande sociala orättvisor i USA.